Détour au Panama

Quand on pense au Panama, on est forcément ramené à nos cours d’histoire-géographie sur le canal qui a en fait la renommée. Le très célèbre Canal de Panama qui relie le Pacifique à l’Atlantique et s’étend sur 80 kilomètres, est connu de tous. Mais avant d’avoir visité ce pays, c’était la seule chose qu’on connaissait. On est même pas sur que vous sachiez le placer sur une carte sans tricher (pas la peine d’essayer on vous voit).

Coincé entre la frontière de l’Amérique Centrale et du Sud, le Panama a bien plus à offrir et à vous faire découvrir que son fameux canal. Ce pays offre un mélange attrayant de villes modernes, de villages paisibles, de plantations de café, de plages, de montagnes et de forêts tropicales.

Comme à chacun de nos voyages, un aperçu des meilleurs endroits à visiter au Panama, avec en prime quelques images de notre voyage dans ce petit bout de paradis !

 

  • Panama City

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La capitale et la plus grande ville du Panama, Panama City, est une concentration d’édifices modernes qui s’élèvent d’une forêt tropicale humide environnante. Différents univers coexistent ici et c’est ce qui crée tout le charme, bien propre à la ville. Le mélange de cultures et d’influences différentes en font une ville cosmopolite, vivante… Comme on les aime !

Explorer les rues pavées et les bâtiments coloniaux du quartier historique, Casco Viejo, est un must à faire. Le vieux quartier de San Felipe (ou Casco Viejo) est charmant, pleins de petits restaurants sympathiques et de beaux monuments. Ses beaux bâtiments  évoquent la splendeur passée de l’époque coloniale. L’endroit recèle en outre un certain nombre d’églises anciennes et de musées (musée du Canal de Panama, musée d’Histoire).

Vous pourrez vous promener le long du Paseo de la Bavedas, au sommet de la digue construite par les Espagnols il y a quatre siècles. Et visiter le quartier financier de Via España qui contraste avec ses gratte-ciels modernes, et qui rappelle pour beaucoup les quartiers américains de Miami.

Aux limites de la ville se dressent les ruines de Panamá La Vieja, qui fut la première capitale du pays. A visiter pour ceux qui sont friands d’histoire !

 

  • Parc national tropical de Soberanía

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Si le spectacle de la nature vous attire davantage, ne manquez pas de visiter le parc national tropical de Soberanía. 

Ce parc de 22 104 hectares se situe à seulement 30 minutes de route de la capitale. On y trouve des sentiers de randonnée pédestre, le Río Chagres, une partie du lac Gatún, mais le parc est surtout célèbre pour sa faune remarquable notamment les 525 espèces d’oiseaux qu’elle abrite.

 

  • Boquete

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Réputée pour la douceur de son climat et son cadre naturel préservé, la petite ville de Boquete est niché dans des chaînes de montagnes qui s’étendent jusqu’au Costa Rica.  Tyrolienne, randonnées, escalades ou encore raftings, Boquete est pleine de surprises et ravit les aventuriers.

La ville attire majoritairement les amateurs de café. En effet, en raison de la fraîcheur du climat, Boquete est une région parfaite pour le café. On peut notamment y faire de nombreuses visites guidées des plantations de café et apprendre à reconnaître certains des meilleurs cafés d’Amérique centrale.

 

  • Bocas del Toro

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Notre coup de coeur pendant notre séjour au Panama. L’archipel de Bocas del Toro, un petit paradis perdu. Une petite collection d’îles où les forêts tropicales rencontrent l’océan bleu des Caraïbes.

Bocas del Toro, c’est un archipel de neuf îles boisées et de nombreux îlots inhabités dans la mer des Caraïbes. C’est une destination touristique populaire surtout pour leur coté festif à l’image des  nombreux bars le long des plages, et restaurants branchés qui se sont importé du monde entier. Mais ce sont surtout des îles paradisiaques, sauvages à la beauté intacte et où la nature est resté reine.

La capitale de la province, Bocas, située sur Isla Colón, l’une des îles les plus importantes, vaut la peine d’être visitée pour voir son architecture caribéenne historique. Passez la journée dans la jungle en randonnée pédestre ou à pratiquer l’une des nombreuses activités nautiques que proposent l’île comme la voile et la plongée. Et profitez de l’ambiance afro-caribéenne que respire chaque centimètre de l’île, pendant la soirée !

Pour une ambiance plus calme et plus sauvage, l’ile de Bastimiento, regorge de plages de sable blanc vierges et seulement peuplées de cocotiers et de palmiers. Vous aurez l’impression qu’elles ne sont là que pour vous… On adore !

Profitez aussi de votre passage sur ces îles pour admirer les oiseaux et animaux exotiques qui peuplent la forêt tropicale.

L’archipel de Bocas Del Toro est le lieu de prédilection des plongeurs sous-marins, avec son vaste récif corallien avec des variétés colorées de poissons tropicaux et ses eaux cristallines. Mais également celui des surfeurs.

C’est dans cette partie du pays que l’on trouve les meilleures possibilités de surf, avec une très grande variété de lieux pour glisser sur de magnifiques vagues. Bocas Del Toro devient de plus en plus une destination prisée des surfeurs du monde entier.

Red Frog est une des plages les plus populaires de Bocas del Toro, notamment pour ses conditions idéales pour le surf. Mais ce n’est pas la seule ! Et ce n’est pas ce qu’il manque ! Certaines des meilleures plages pour pratiquer le surf sont Dumpers, Paunch, Bluff, Silver Back, Beach Break… Et il y en a pour tous les goûts et tous les niveaux !

En plus, comme nous l’avons dit plus haut, vous sentirez comme si ce paradis n’était réservé qu’à vous. Vous aurez beaucoup d’eau rien que pour vous, dans la plupart de ces spots ! Profitez-en !

Qu’il s’agisse de Isla Colón, Bastimentos ou autres îles et îlots qui composent Bocas Del Toro, la destination la plus prisée du Panama vous donnera certainement envie de rester… pour toujours!

 

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Excursion d’une journée sur les plages de sable fin, admirer le canal ou explorer les forêts tropicales, l’évasion n’est jamais loin au Panama. Profitez également de votre séjour pour découvrir la culture d’une des sept tribus indigènes du Panama. Des visites guidées sont proposées aux touristes pour en apprendre plus sur leur traditions ancestrales et leur mode de vie. Une chose à faire au moins une fois dans sa vie !

Pour les grands aventuriers, visitez la région de Chiriquí et pourquoi pas faire l’ascension du volcan Barú (3 450 mètres d’altitude) ? Nous on sait qu’on préfère rester bronzer à la plage, mais pourquoi pas ?!

 

Le Panama c’est un voyage assuré pour de jolies découvertes, et une aventure au cœur de la nature inédite. Alors notre seul conseil: foncez !

 

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⇒ English version ⇐

 

When we think of Panama, we are inevitably brought back to our history and geography classes about the Panama Canal. The very famous Panama Canal, which connects the Pacific to the Atlantic Ocean and stretches for 80 kilometres, is known by everyone. But before visiting this country, it was the only thing we knew. We’re not even sure that you know where to place it on a map without cheating (no need to try, we see you guys).

Caught between the border of Central and South America, Panama has much more to offer and make you discover than its famous canal. This country offers an attractive mix of modern cities, peaceful villages, coffee plantations, beaches, mountains and tropical forests.

As with each of our trips, an overview of the best places to visit in Panama, with some pictures of our trip to this little piece of paradise!

 

  • Panama City

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Panama’s capital and largest city, Panama City, is a concentration of modern buildings rising from the surrounding tropical rainforest. Different universes coexist here and this is what creates all the charm of the city. The mix of different cultures and influences make it a cosmopolitan, lively city… Exactly how we love them!

Explore the cobbled streets and colonial buildings of the historic district, Casco Viejo, is a must do. The old quarter of San Felipe (or Casco Viejo) is charming, full of nice little restaurants and beautiful monuments. Its beautiful buildings evoke the former splendour of colonial times. In addition, there are a number of ancient churches and museums (Museum of the Panama Canal, Museum of History).

You can stroll along Paseo de la Bavedas, at the top of the embankment built by the Spanish four centuries ago. And visit the financial district of Via España, which contrasts with its modern skyscrapers, reminiscent for a lot of people, of Miami’s neighborhoods.

On the outskirts of the city stand the ruins of Panamá La Vieja, which was the first capital of the country. To visit for those who want to know more about the history of the country.

 

  • Soberanía National Park 

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If you are more attracted by the spectacle of nature, don’t miss to visit the Soberanía National Park. 

This 22,104-hectare park is only 30 minutes drive from the capital. There are hiking trails, the Río Chagres, part of Lake Gatún, but the park is especially famous for its incredible fauna, notably the 525 bird species that it shelters.

 

  • Boquete

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Famous for its mild climate and unspoilt natural setting, the small town of Boquete is nestled in mountain ranges stretching all the way to Costa Rica.  Tyrolean, hiking, climbing or rafting, Boquete is full of surprises and delights adventurers.

The city attracts mostly coffee lovers. Indeed, because of the cool climate, Boquete is a perfect region for coffee. You can do guided tours of the coffee plantations and learning to recognize some of the best coffees in Central America.

 

  • Bocas del Toro

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Our favourite place during our stay in Panama. Bocas del Toro archipelago, a lost paradise. A small collection of islands where tropical forests meet the Caribbean blue ocean.

Bocas del Toro is an archipelago of nine wooded islands and numerous uninhabited islets in the Caribbean Sea. It is a popular tourist destination especially for their festive side represented by the many bars along the beaches, and trendy restaurants that have imported from all over the world. But above all, they are paradise islands, wild and unspoilt, where nature has remained the queen.

The capital of the province, Bocas, located on Colón Island, one of the most important islands, is worth a visit to see its historical Caribbean architecture. Spend the day in the jungle hiking or enjoying one of the island’s many water sports such as sailing and diving. Party and enjoy the Afro-Caribbean atmosphere during the evening!

For a calmer and wilder atmosphere, Bastimiento Island, is full of white sandy beaches and only populated with coconut and palm trees. You will have the impression that they are there only for you… We love it!

Take advantage of your visit on these islands to admire the exotic birds and animals that inhabit the rainforest.

The Bocas del Toro archipelago is the favourite place for scuba divers, with its vast coral reef with colourful varieties of tropical fish and crystal clear waters. But it’s also surfers’s favourite place.

It is in this part of the country that we find the best surfing possibilities, with a very wide variety of places to surf on magnificent waves. Bocas Del Toro is becoming an increasingly popular destination for surfers from all over the world.

Red Frog is one of the most popular beaches in Bocas del Toro, especially for its ideal surfing conditions. But it’s not the only one! And that’s not what’s missing! Some of the best beaches to practice surfing are Dumpers, Paunch, Bluff, Silver Back, Beach Break… And there are waves for all tastes and all levels!

Moreover, as we said above, you will feel as if this paradise is reserved only for you. You will have a lot of water just for you, in most of these spots! Take advantage of it!

Whether it is Colón Island , Bastimentos or other islands and islets of Bocas Del Toro, the most popular destination in Panama will certainly make you want to stay… forever!

 

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A day trip to the sandy beaches, admiring the canal or exploring the tropical rainforests, the escape is never far away in Panama. Take advantage of your stay to discover the culture of one of the seven indigenous tribes of Panama. There are guided tours to learn more about their ancestral traditions and way of life. Something to do once in a lifetime!

For great adventurers, visit the region of Chiriquí and why not climb Barú, the volcano (3,450 meters) ? We rather stay for a tan at the beach, but why not?!

 

Panama is a trip guaranteed for beautiful discoveries, and an adventure in the heart of nature. So our only advice: go for it!

 

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